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酒に罪はない

この一年を振り返ると、様々なプロパガンダに翻弄されてきましたね。

夜の街が危ない。

夜の繁華街が悪い。

接待を伴う飲食店が危険(当初は接客と言ってた。接客を伴わない飲食店なんてないんだから)。

大人数の会食が危険。

飲酒を伴う会食が危険。

そしてとうとう、

酒類を提供する飲食店の休業要請(緊急事態宣言地域)

酒類の提供の自粛要請(重点措置地域)

ですって。

怒りを通り越してアホらしい・・・。

この一年間繰り返されてきた時短要請は、感染抑止効果にどれだけ資したのか。数字で示して欲しいもんだ。検証してるのか?

この国は大丈夫だろうか。

中世の魔女狩り。ペスト渦の時代に生きたまま家ごと焼き討ちしたという正義。関東大震災のときの朝鮮人虐殺。戦時下での赤狩り、焚書・・・。

レイ・ブラッドベリの「華氏471度」、ジョージ・オーウェルの「1984年」が現実のものとなりつつあるような・・・。

世界に目を向ければ、民主主義の抑圧が凄まじい。ウイグル自治区、香港、ミャンマー、ロシアの情勢は他人事ではない。この国だって危ういよ。

ウイルスの秘めた目的は、独裁国家を生み出すことなのでしょう。

さて、という訳で・・・

ウイルスは酒に誘発されて夜に活性化する。だから、密なランチ店でいつまでもくっちゃべってるのは安全なのだ。

世の中、そういうことになってるらしいです。

深夜のバーカウンターで、独り静かに、マッカランの囁きに耳を傾けて陶酔している人は、どれくらい危険な存在なのでしょう。

ところで・・・

当店では感染対策のフェーズを一段引き上げました。

パーソナルディスタンスの徹底です。

あなたは既に感染しているかもしれません・・・。

他人との不要な会話は禁止、マスク無しの会話は絶対禁止です。

正しく畏れることを知らない意識低い方にとって、当店はつまらないでしょう。面白いことはひとつもありませんよ。他人との交流を楽しみたい方は、どうぞ他のお店に行ってください。いや、そんな方には利用して欲しくないので、丁重にお断りします。

他人とお喋りして楽しいのは、自分だけだと気づいて欲しい。周りは大迷惑です。残念な人・・・・やっぱりいるんですよ。店主は偏屈なのでうるさく注意しますよ。何回でも。

「他人と話さないでください」

「マスクしてください」

「他のお客さんの話題に、頭越しに割り込まないでください」

「声を小さくしてください」

・・・嫌な店でしょ。注意されて気分悪くしたらごめんなさいね。どうぞ、遠慮なく席を立ってお帰りくださいませ。はい、さようなら~。二度と来ないでね。

でも、キチガイ店主が常に見えないウイルスに目を光らせています。面倒くさい店ですが、お客さんに一番売りたいのは安心です。どっかのバーガーショップがかつて、メニューボードに「スマイル 0円」と表示してましたけど、当店は「安心 0円」ですから。

結論。

罪は人にこそあって、酒にはない。

追伸

一年前、世論の悪者に仕立て上げられたパチンコ店はどうなっているんでしょうね。パチンコ店でクラスターが発生したというニュースは、残念ながらいまだに目にしていません。

皆様、どうぞご自愛を。

新春のお慶びを申し上げます

あけましておめでとうございます。

今朝の目覚めは、日頃ご愛顧頂いているお客様からのご挨拶メール着信音でした。おかげで、その方を始めとする多くのお客様の顔を思い描いて新年を迎えることが出来ました。

新しい年を、想い新たに歩むことが新春一番の願いとなりました。

皆様のご多幸溢れる一年でありますことをお祈りしております。

トップ頁にも細かくご案内しておりますが、1/11迄の間はご入店の制限を厳しく致しております。コロナ感染拡大を防止するために必要な、当店において出来る全てだという思いです。

年末年始の帰省時期にあって、例年なら再会を楽しみにしているお客様から、利用の可否についてお問合せもあります。お顔を思い浮かべ心で謝りながら、県外在住の方はお断りしております。

どうぞ、ご理解の程よろしくお願い申し上げます。

感染対策の限界

本県でも隣県でも飲食店関連のクラスターが発生しました。お客様は敏感に反応して、更に足が遠退いています。

先日、クラスターが発生した隣県の飲食店店主がインタビューに答えていました。「ガイドラインに沿って対策を徹底してきたが、どこかに足りない点があったのだろう。検証して今後に活かしたい」と。

飲食店でクラスターが発生した場合、全てが店側の責任でしょうか。その店舗への誹謗中傷がやまないとも聞いています。ご利用時に、どのような状態で歓談しているかまで、店側は逐一全てを把握できません。また、ご利用時に濃厚接触があったのではなく、それ以前のタイミングで接触がすでにあったかもしれません。

コロナはウイルスです。インフルエンザもウイルスです。インフルエンザ罹患者が、店舗利用時に他の方へうつしたとしても、そのこと自体が店側の責任になるのでしょうか。食中毒が発生した場合、飲食店は当然に責任を負い、営業停止などの行政処分を受けます。それは食品衛生法上の許可を得て営業しているいる以上当然のことです。でも目に見えない、どこから持ち込まれてくるかもわからないウイルスは、水際での対応に限界があります。コロナ感染者が出た場合でも、行政処分を受けることなどもちろんありません。それでも世間の眼は、当該飲食店に厳しい目を向け、風評被害によって閉店に追い込まれる可能性があります。

そこで当店では、お客様の安心安全のために、感染リスクを更に軽減するために、不本意ながらお客様の内心の自由にまで踏み込んで対応のフェーズを引き上げます。HP冒頭にも注意事項として列記しました。そちらもご確認下さい。

簡単に言うと、次の通りです。

①他人との会話・交流を目的とした利用はお断り

②他人との不要な会話、マスクなしでの会話は禁止

③度を過ぎた大声(判断基準は客観的に見た店主の独断)での会話禁止

一方で、緩和した点もあります。

初見の方(県外在住者を除く。県外在住者は既会員以外お断りします)は予約頂くか、入店時に会員登録(住所氏名連絡先など個人情報の提供)することでご利用頂けます。「COCOA」や八戸市独自の「コード8」の登録者が少ないことに鑑み、店側が利用者の一元管理を行ないます。万が一、感染者が出た場合に、リンクを辿りやすくするためです。

ご理解とご協力をお願いします。

大阪モデル

 吉村大阪府知事が打ち出す大阪モデルで、昨日、コロナ感染拡大を受けて 5人以上の宴会自粛を府民に要請しました。

 当店では先般より、原則4名様までのご利用をお願いしています(事前予約があれば5名様以上も可)。目的は適切なソーシャルディスタンスの保持のためです。その手段として席数を間引き、半分の15席しか用意しないことにしました。それにより、カウンター席では隣との距離を1m~1m20cm確保。テーブル席では対面距離を2m確保、且つアクリルパーテーションで仕切っています。

 吉村知事の要請は概ね理解できるところです。政府が大人数での宴会を控えるよう呼びかけながら、では何人からが大人数なのかという定義を曖昧なままにして提示してないからです。吉村知事自身も「4名までと決める科学的根拠はない」と言っています。それでも何等かの線引きをすることで、行動様式を見直してもらいたいという積極的なアプローチは、無策な政府の姿勢よりも具体的で評価できます。

 しかし、目的と手段という観点から見れば、合理的理由がその手段に存るかと言えば疑問を感じる部分もあります。一律に5名以上の利用自粛を要請するのではなく、各店の席空間に合わせた運用を柔軟に求めるべきでしょう。60cm×60cmのテーブルに4人座るのはOKで、120cm×120cmのテーブルに5人座るのはNGというのでは、運用が硬直過ぎて現場の混乱を招きます。

 また、利用目的についても知事は言及しています。例外として家族・親族の集まりは5名を超えてもOKだと。お盆時期に各地方から参集するだろう親族の会食のほうがリスクあるように思えますが・・・。お客様の利用目的を店側が把握するのは困難ですし、過度な負担を強いられます。会社の飲み会でも、予約時に親族の集まりだといえば5人以上の宴会が可能となってしまいます。

 生活・行動様式の変革を求められている今、利用する側も事業者側も互いに協力・努力・自制が必要でしょう。私はお店の存在がお客様にとって必要なのだという自負を持って、お客様のための店を維持していくために何が必要かを日々考えております。

 私が吉村知事の立場なら、次のように府民に訴えるでしょう。

【会食は原則4名までの利用を要請するものとする。但し、適切なソーシャルディスタンスと感染防止策を講じている場合はこの限りではない。】

今後の営業

緊急事態宣言の発令を受けた自粛要請の範囲について、週明けには青森県知事の発表がなされる予定です。

東京都などに倣う部分もあるかもしれません。店舗内での飲食利用の時間制限があったとしても、テイクアウトに関しては現在と同様に営業可能なのではないかと考えています。

不要不急の外出を抑制するために、店としてどのような判断をすべきかは、正直悩ましいことです。一方で、外食の機会を奪われたお客様のために、生活衛生に資する目的でテイクアウトを続けることは意味があるとも思います。

スーパー、コンビニ、食料品店などは営業することを求められるでしょう。スーパーやコンビニでおにぎりや弁当を買うのと同様に、ナポリタン等を販売することも、消費者の選択肢を拡げる点では有益なことだと自負しております。

今後の営業体制については、知事の発表を踏まえて判断させていただきます。

さて、今日もナポリタンのご予約を頂いていています。ありがとうございます。これから、ケチャップまみれになってせっせとお作りりします。

緊急事態宣言発令

 トップ頁でもご案内しましたが、今後の営業体制については流動的に判断せざるを得ません。コロナ感染の拡大防止のために、最大限の努力と協力を惜しまないのは勿論ですが、お食事を提供するという「市民の生活衛生」に資するために、何ができるのかということも模索しております。

 先日、八戸料飲組合の会合に参加しました。組合として八戸市長に要望を取り纏めるという議題でした。その場で意見したことを抜粋して下記に掲載します。現時点での私の考えです。

 ①特措法24条に基づいて政府から要請のあった「接客を伴う飲食店利用の自粛」という文言は、曖昧な表現であり、私たち組合員の正常な営業に支障を来たしております。自粛要請の業態については、正確には、風営法の営業に属する「接待を伴う」業態の意図であることは明らかです。特措法の施行規則1111号には「キャバレー、ナイトクラブ、ダンスホール」と例示されていますが、飲食店とは何処にも記載されておりません。施行規則の範囲をむやみに拡大解釈して、消費者の危機感を徒に惹起させるものであり、甚だ不本意に感じております。

 つきましては、八戸市内で市民の生活衛生に資する健全な事業者のために、「接客」と「接待」の異動について、市民の幅広い理解を得られるよう行政のお力沿えを賜りたくお願いする次第です。

 ②コロナウィルス感染拡大防止のためには、緊急事態宣言が発令された7都府県に限らず、全国的に協力体制を構築する必要のあることは充分に理解している所であります。自粛要請は、「利用の自粛」であり、「営業の自粛」ではありません。しかしながら、消費者は要請に従って飲食店の利用を控える動きが日に日に拡大しています。

 この現状は、「営業の自粛要請」と実質的に何等変わりません。そこに私たち飲食店の営業に関する悩みがあります。ひとたび営業自粛の要請を受けたとすれば、市内飲食店は全店休業する覚悟があります。現に、自ら営業自粛している事業所もあります。「自粛」と営業損失に係わる「補償」を一体のものとして捉え、八戸市に於いても是非にその導入をご検討頂きたいと存じます。県、国にもこの窮状を訴える必要があるでしょう。

私たちは、一日も早い収束が訪れるよう最大限の協力を惜しまない所存です。

ナポリタン

コロナの自粛要請影響で、店内のご利用は目に見えて減っています。ナポリタンのテイクアウトを始めたところ、最近になって予約ご注文の電話が増えてきました。

応援してくださるお客様に、ただただ感謝の想いです。先程のお客様に「電話が増えている」旨お話したところ、「ツイッターで見て来ました」ということでした。お店としては、このHPでしか情報発信していないので(私、ガラケーなのでツイッターもフェイスブック等SNSはやってません)、お客様が情報をアップしてくださっているのですね。

大変ありがたいお話です。皆様にお礼申し上げます。

連載小説「黄昏と暁のみろく横丁」 shot.72

晩春の蒼い黄昏

 昨夜来の低気圧は昼過ぎまで猛威を振るい、総てを洗い流して東海上へ去っていった。澄んだ空気の中に、花木の芽吹きの匂いが時折感じられる。風はまだ強い。窪みに大きく残された水溜りは、蒼い空を絵画のように縁取っている。足元の水溜りを跨ぐとき、見下ろした地面に空があった。流れの速い雲を見ているうちに、どちらが天地なのか分からなくなってしまった。目眩を覚え、へなへなと水溜りに腰を落として溺れそうになった。遠くに霞む萌黄色の木立が、忍び寄る夕暮れと共に蒼く染まっていく。

 季節を一巡りして、二年目の営業に入った。

三年の契約期間は短いようで長い。屋台村を楽しみにして訪れるお客様の期待に、私は応えられてきただろうか。屋台村になくてはならない魅力ある存在へと育っていけるだろうか。

 カウンター営業の面白さを初めて知った一年だった。お客様との触れ合い、お客様同士の交流。屋台は舞台であった。毎日様々な出逢いがあった。総てが必然であったことは確かだろう。たわいのない雑談の中に貴重な時間があった。お客様の喜びを共有し、悩みを聞き、涙を共に拭い、嘆きを受け止め続けてきた。酒を出し、料理を作ることが仕事の中心ではなかった。一番大切な事は、お客様の想いに寄り添うことだと気づかされた。

あるお客様の体験談を思い出す。お気に入りのバーのマスターが話してくれたという言葉を、私は胸の奥に大事にしまっている。

〈オレが売っているのは酒じゃない。空気だ〉

 屋台へ向かい、厨房の扉を開けると、グラッパの香りが真っ先に鼻孔を擽った。昨夜グラスを洗わずに帰った後、僅かに残されたグラッパはひっそりと呼吸を続けていた。蛇口を捻りグラスに水を落とす。加水されたグラッパは更に華やかな葡萄の香りを開き、時が戻った。

 通路を挟んだ向かいの店で椅子を引く音が聞こえた。今日最初のお客様が席に着いたようだ。路地を歩く乾いた靴音が二重三重に響いてくる。キャリーバックをガラガラと引く音はホテルのチェックインに向かう出張者だろうか。それとも旅行者だろうか。成すべき一日を終えた人々が、薄暗い黄昏に吸い込まれていく。

 BGMのスイッチを入れた。ビル・エヴァンスのアルバム〈ユー・マスト・ビリーヴ・イン・スプリング〉が流れ出した。透きとおったピアノメロディーが、天井から逆さまに吊るされたワイングラスを優しく響かせた。

屋台村の一日は今から始まる。

カーテンを開けよう。

開店だ。

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連載小説「黄昏と暁のみろく横丁」 shot.71

裁判を振り返って (PART2)

私が選考決定されたのは、四期生契約期間満了一ヵ月半前の二月中旬だった。それは他の出店希望者も同様だ。もし、出店が認められなければ、既存店舗は残された四十五日間で次の展開を決めなければならない。廃業か、移転か、という重い判断をするにはあまりにも短い時間しか与えられていない。実際問題として、他の営業場所を探して移転するということは、物件調査・物件交渉・事業計画・資金準備・契約・設備工事・営業許可取得・開店準備などを短期間で進めなければならず土台無理な話だ。

継続営業を希望する者は、屋台村以外に移転することなど初めから考えていない。〈次はどの場所にシャッフルで変わるだろうか〉〈次も契約できるだろうか〉ということが最大の関心事項であるに過ぎない。そして、出店決定の通知が届く日まで、不安な想いで待ち続けるしか術がない。合格通知をドキドキして待つ受験生のようなものだ。出店が認められなければ生活の糧を失ってしまう。生きるために、意に反することも敢えて甘受し、デベロッパーの意向に迎合する途を選択するしかなかった者もいただろう。

このように考えると、Tらが明け渡しを拒み、裁判で争う姿勢を見せたのも理解できなくもない。過去、複数回再契約を交わしてきた経緯を考えると、出店継続の期待は高かっただろう。審査に通らないということなど思いもしなかったに違いない。五期生募集を機に、反社会的勢力と繋がりのある店舗を徹底して排除する姿勢で臨んだことは、健全な運営のために必要なことだった。しかし、そのために選んだ手段は、審査の結果〈出店不可〉という通知一つで済まそうとしたことであった。事前に面と向かって退店交渉したとしても、一騒動になる可能性はあっただろう。出物腫物に触れるかのように慎重に扱かうための策として〈契約を盾〉に事務的に済まそうとしたことは、裏目に出てしまった。

もし、Tらと同じ立場に立たされたら私も裁判で争うかもしれない。問題は、借地借家法で借主保護のために規定されている〈六ヶ月の猶予期間〉が実質的に与えられていないことにある。熟慮・準備期間が半年あれば、次の営業場所を見つけることは十分可能だろうし、強行規定である借地借家法の目的にも合致する。

この問題点を、私は中居に提言として伝えた。今までは出店の応募期間が十二月いっぱいで翌年一月に試食審査、二月に出店者決定という流れだった。このスケジュールを前倒しして、出店決定通知、或いは出店不可通知と共に原契約の終了通知を、契約終了日から半年遡る九月末迄に行うべきだと主張した。それに伴い、応募期間は八月末までに、審査は遅くとも九月上旬までに済ます必要があるだろう。そして、〈言った〉〈聞かなかった〉という紛争を未然防止するために、終了通知は文書で行わなければならない。このようにすれば、今後裁判で揉めるような事態は起こらないだろう。

今回の裁判で、ひとつの主要争点となった〈アンケート〉の陳述書について中居は語った。

「終了の話がテナント会であったかどうかのアンケートは、私がさせたものではないよ。あれは弁護士が勝手にしたものなんだ。依頼した以上、全部を弁護士に任せたのだから、私はタッチしていない。

弁護士は自分でアンケート作っておいて、自分で困ってしまったんじゃないか」

依頼人の中居と弁護士の意思疎通が、アンケートに関しては十分ではなかったのだろう。法の規定に則って終了通知が大事だと拘った弁護士の認識が、勇み足に及ばせたのかもしれない。もっとも、判旨の通り、その証拠価値は低かったから問題にならないで終わった。

開業から十五年を経てみれば、起業家を育成するという目的の他に、尊重しなければならない別の目的も生まれてきた。それは既存店舗の健全な経営と繁栄だ。「八戸屋台村みろく横丁」の魅力を高めていくのは、二十六店舗それぞれの営業努力に尽きる。テナントを育てていくという意識を今まで以上にデベロッパーが持つことでこそ、中居が目標に掲げる〈日本一の屋台村〉が現実のものとなるであろう。

                      (続く)

連載小説「黄昏と暁のみろく横丁」 shot.70

裁判を振り返って (PART1)

明け渡し請求訴訟から始まった一連の裁判が終わり、得たものは何だったろうか。一回も欠かさずに公判を傍聴してきて、過去にいくつかの問題点があったことを私は感じた。

 契約が期間を区切った定期建物賃貸借という形態を取りながら、実際には更新の性質が色濃くあったことは否定できないだろう。屋台村開設当初の目的は、起業家の育成というチャレンジショップの意味合いが強くあった。三年で経営ノウハウを学び、街なかの空き店舗へ移転を果たし、中心街の賑わい創出に貢献するという狙いがあったはずだ。そのために三年間という期間を区切り、三年毎に店舗は総入れ替えをする予定だった。

 その目的は一部達成されてきたと言える。しかし、回を追うごとに出店希望者は減少の傾向にある。更に、屋台村での営業を続けたいという既存店舗の希望と、店舗継続を支持するお客様の声が相俟って、多くの店舗が三年毎にただ場所換えをしながら営業を続けてきた。初期から十五年に亘って続いている店も何軒かある。デベロッパーとしては空き店舗を屋台村内に作るわけにもいかず、出店継続に当たっては、希望すればほぼ適えられるという契約外の慣例も事実としてあった。

 一方で、契約はあくまでも三年間で終了し更新の性質がないわけだから、再契約のためにはデベロッパーの意向に沿った営業をしなければならないというプレッシャーが屋台店主にはあったはずだ。そこには〈選定する立場〉というデベロッパー側の驕りはなかっただろうか。契約は貸主・借主双方共に対等の立場にあるというのは法律上の建前論であって、契約締結に至るまでの主導権はデベロッパーにあり、借主である屋台店主は常に弱者の立場に置かれていただろう。

                      (続く)

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